Into the Abyss – A Tale of Death, a Tale of Life

Este documental es probablemente uno de los mejores que se han hecho sobre el corredor de la muerte. Crudo como pocos, Werner Herzog nos mete en la vida de estos chicos del medio oeste americano para mostrarnos las miserias del ser humano. Imprescindible.

El documental muestra a Michael Perry y Jason Burkett, dos hombres condenados por el homicidio de Sandra Stotler, una mujer que vivía en Conroe (Texas). El crimen fue cometido en octubre de 2001, cuando Burkett y Perry tenían 19 años de edad, y tenía como objetivo el robo de un automóvil Chevrolet Camaro que estaba en la casa de la víctima. Una vez cometido el homicidio, los jóvenes asesinaron a dos personas más, al hijo de la mujer y a uno de sus amigos, para poder salir del condominio donde estaba la casa. Los cadáveres de las víctimas fueron escondidos en los alrededores.

Luego de ser detenidos por la policía en medio de un tiroteo, los jóvenes fueron sometidos a juicio y encontrados culpables de los delitos. Michael Perry fue condenado a pena de muerte, mientras que Jason Burkett a cadena perpetua. El documental muestra entrevistas a ambos condenados, a los familiares de las víctimas, a miembros de la policía y a un clérigo, entre otros. Además de esas entrevistas, el documental muestra el material fílmico con el que la policía registró la escena del crimen y los lugares donde fueron encontrados los cuerpos. Tanto Perry como Burkett alegan inocencia en los crímenes por los cuales fueron condenados, y se culpan entre sí por la responsabilidad de los hechos cometidos.

Uno de los entrevistados es Delbert Burkett, padre de Jason, quien también está en la cárcel producto de otros crímenes. El hombre dice estar arrepentido por lo que le ha pasado a su hijo, y cree que tener responsabilidad en lo ocurrido, al no haber estado presente en su hogar durante los años que estuvo en prisión. Otra de las entrevistadas es Melyssa, una mujer que conoció a Jason Burkett mientras él estaba en la cárcel, y con quien posteriormente contrajo matrimonio.

El documental además trata el tema de la pena de muerte, explicando el proceso al que son sometidos los condenados antes de recibir la inyección letal.

Into the abyss poster.jpg

Into the Abyss, subtitled A Tale of Death, a Tale of Life, is a documentary film written and directed by Werner Herzog about two men convicted of a triple homicide which occurred in Conroe, Texas. Michael Perry received a death sentence for the crime, and Jason Burkett received a life sentence. The film focuses on the two convicts and various people affected by the crime.

The film profiles Michael Perry, a man on death row convicted of murdering Sandra Stotler, a fifty-year-old nurse of German descent. He was suspected, but never charged, in two other murders which occurred in Conroe Texas, with his accomplice Jason Burkett. Perry was convicted eight years earlier of the October 2001 murder, apparently committed in order to steal a car for a joyride. Perry denies that he was responsible for the killings, blaming Burkett (also appearing in the film) who was convicted of the other two murders. Burkett, who received a lesser life sentence for his involvement, likewise blames Perry.

Perry’s final interviews for the film were recorded only 8 days before his execution on July 1, 2010. The film also includes interviews with victims’ families and law enforcement officers.

Burkett’s wife appears in the film, a free woman who met and married Burkett after his conviction. They were only allowed contact by holding hands under guarded supervision, but she claims to be pregnant with his child. In the film, Herzog implies that Burkett’s wife was able to smuggle a sperm sample out of the prison.

The film does not focus on Perry’s guilt or innocence, and has a minimal amount of narration, with Herzog, unlike in many of his films, never appearing onscreen.

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