Park Chan-wook “Stoker”.Goes to Hollywood::

One of the official posters for Park Chan-wook's "Stoker."

“Stoker” is South Korean director Park Chan-wook’s first English-language film. After The Vengeance Trilogy (especially “Oldboy”) and “Thirst,” which is one of the most original vampire films to be released in recent years, Park Chan-wook should have already been a fairly recognized name going into “Stoker.” However, since “Stoker” is a bit scaled back when compared to his other works; it’s a pretty solid introduction to an extremely talented filmmaker.

India (Mia Wasikowska) has just lost her father to a car accident. Since they were relatively close with one another, India isn’t taking the loss very well. She is incredibly withdrawn, doesn’t speak much, and her behavior is unusual. India’s mother Evelyn (Nicole Kidman) is only barely keeping it together as she’s trying to move on with her life, but her defense mechanism kicks in whenever somebody brings up her husband’s name. Charlie (Matthew Goode), an uncle India never even knew existed, moves in and makes matters even more uncomfortable than they already are. His questionable motives only pique India’s fascination with Charlie and the Stoker family becomes more than a little unsettling because of it.

The opening and ending credits make it a point to be unlike most credit sequences out there. The text in the opening of the film interacts with whoever is on-screen like when Mia Wasikowska walks across a road in the middle of nowhere and her name slowly disappears as she walks towards it. The end credits scroll the opposite way you’re used to; from top to bottom rather than bottom to top. Pay particular attention to how sound is utilized. The metronome sequence is done extremely well as is the importance of a ringing phone.

The psychological thriller heavily relies on creepy and disturbing behavior that continues to snowball throughout its 98-minute duration. We witness India pop a blister on her toe and the film plays with how keen her sense of hearing is. The long-shot of the camera following India through the house is intriguing, but even more so is the way the film transitions from one scene to the next; a hard-boiled egg slowly turns into India’s eye and Evelyn’s brushed hair becomes the tall grass in the field India and her father are hunting in.

The Uncle Charlie character causes every situation to almost feel like a bad punch line to what was already a really bad joke to begin with. These situations make your upper lip curl, your nostrils flare, and your face distort automatically in disgust. Charlie’s dialogue alone (“India practically licked it clean”) is awkward enough, but he hangs out at her high school, makes out with her mom when he knows she’s watching, and makes playing piano with someone feel like a porno. However, the film is supposed to make you fidget in your seat and make you uneasy and “Stoker” is able to do this with the greatest of ease.

You’re immediately drawn to everyone’s eyes in the film. The dinner scene where Charlie lets India drink some of his wine is what first comes to mind, but Evelyn’s speech to India near the end of the film is also a great example. Their eyes are just so absorbing, unflinching, and cold. They seem almost completely absent of typical human behavior.

“Stoker” has many similarities to “Oldboy” that seem to have become Park Chan-wook’s trademarks; whistling is to “Stoker” what humming is to “Oldboy,” there’s a big emphasis on wrapped gifts that is shrouded in mystery in both films, and incest has practically become an ongoing theme for Park Chan-wook. Mia Wasikowska delivers what is surely to be the biggest WTF shower sequence of the year, but “Stoker” also manages to put a spin on household items that will never make you look at them the same way again. It was a hammer in “Oldboy,” in “Stoker” it’s belts, garden shears, and snow angels.

“Stoker” lacks the bite that Park Chan-wook’s South Korean films deliver and doesn’t punch you in the gut and kick you while you’re down nearly as hard as The Vengeance Trilogy does, but “Stoker” is still undeniably unsettling and an expertly crafted thriller.

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Stoker es la esperadísima primera película en hollywood del cineasta coreano de culto, Park Chan-Wook (Seúl, 1963). Un thriller oscuro, desasosegante y sorprendente que nos recuerda a las mejores películas de Alfred Hitchcock, pero añadiendo el poderío visual y la impactante forma de dirigir y montar del director de Old Boy, Simpathy for Lady Vengeance, Sympathy for Mr. Vengeance o JSA (Joint Security Area) (la película más taquillera de la historia de Corea del Sur)

Destacar un guión clásico y contenido pero repleto de giros y sorpresas argumentales, escrito por el popular actor Wentworth Miller (el protagonista de Prison Break, una serie que no debería haber pasado de su estupenda primera temporada). Miller demuestra conocer las claves del género y, lo más importante, deja que predomine el suspense frente a la espectacularidad, aunque plantee giros realmente interesantes. Eso sí, Park Chan-Wook consigue hacer suya la película y mantener su famoso toque, sus bellas transiciones y su forma de dirigir actores. Una película que tiene un ritmo lento, pausado, pero que sabe muy bien a donde va, y que tiene algunas escenas realmente poderosas (y no sólo las de violencia, tan famosas en el cine de Chan-Wook). Un trabajo con el que Chan-Wook homenajea a su admirado Hitchcock. Una película que fue elegida para inaugurar el reciente festival de cine de San Sebastián.

With Korea's king of pain Chan-wook Park at the helm, Nicole Kidman has good reason to look uneasy about climbing the stairs in Stoker.

Una historia enfermiza

La película nos cuenta la historia de India Stoker (Mia Wasikowska), una joven que pierde a su padre (Demot Mulroney) en un accidente de tráfico el día de su 18 cumpleaños. Entonces India se ve atraída por su encantador y misterioso tío Charlie (Matthew Good), ante la desesperación de su inestable madre, Evie (Nicole Kidman) a la que también le gusta Charlie.

De esta manera se forma un trío enfermizo en el que nada es lo que parece y que estáabocado a la tragedia; aunque nunca sepamos por dónde van los tiros hasta el final, en una espiral de suspense muy bien construido. Y lo que empieza como la típica historia de un psicópata, se convierte, en algo mucho más retorcido. Con una notable tensión sexual en un trío tan imposible como atractivo.

“La constante tensión es casi axfisiante -asegura Park Chan-Wook. Hay algo a punto de explotar, como una tetera de agua hirviendo con la tapa puesta. Una historia que tiene lugar en un espacio limitado se convierte en un pequeño universo en sí mismo”.

Una historia que habla del bien y del mal y en la que Park destaca la influencia de Vértigo. De entre los muertos, de Alfred Hitchcock, pero también de directores comoDavid Lynch, David Cronenberg, Brian de Palma y los escritores Edgar Allan Poe, M.R. James y Wikie Collins.

Una película elegante pero escalofriante

En fin, una película en la que todo es sorprendente, con un ritmo pausado (muy poco común en historias de este tipo), un excelente retrato de los personajes, un decorado claustrofóbico que es un personaje más de la historia y bastante mal rollo.

E imágenes imborrables como las sorprendentes transiciones de una escena a otra, marca personal de Park Chan-Woon, las imágenes de la sangre acabando con la pureza (no daremos más detalles), una escena de ducha que da tan mal rollo como la de Psicosis, o sus estallidos de violencia. Una película elegante pero escalofriante. Desconcertante pero irresistiblemente atractiva.

También destacan la dirección de actores, los decorados (la casa parece un personaje más) y la interpretación del trío protagonista: Mia Wasikowska (Alicia en el país de las maravillas de Tim Burton), Matthew Goode (Watchmen, Un hombre soltero) y Nicole Kidman.

Algunos fans del director se quejarán, quizá, de que Park Chan-Wook se ha moderado en su salto a Hollywood y de que la película no está a la altura de obras maestras como Oldboy; pero es una estupenda historia con momentos fascinantes, grandes actores, y un soberbio manejo del suspense. Y consigue dar una vuelta de tuerca a un tema tan manido como el de los psicópatas.

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