Art Deco Historical District // Miami.

The Art Deco style that is synonymous with South Beach, and Ocean Drive is a collaboration of different styles introduced by the different architects of the time. South Beach has come to be known as the Art Deco capital, and rightly so as it is home to largest concentration of 1920’s and 30’s resort style architecture in the world. And what better place than the beautiful and majestic coast of the Atlantic Ocean, where the neon lights and bustle of South Beach are shadowed only by the historic architecture.

The Art Deco district of South Beach was one of the earliest listings in the National Register, recognizing its importance as a design style. And important it is, beginning with the Mediterranean Revival Style of the early 1900’s. This was the style of choice during Ocean Beach’s first boom. Highlighting aspects of Italian, North African and Southern Spanish design, in this new resort town. With the new construction of hotels, apartment buildings and commercial structures to accommodate the fresh popularity of the region, these styles were applied to the building and are characterized by stucco walls, terra cotta and Cuban tile roofs, articulated door surrounds and details that are reminiscent of the Spanish Baroque and Classical styles.

The Art Deco that we know today is largely influenced by the 1924 Paris Exposition des Arts Decoratifs et Industriels Modernes. This expo was a Parisian design fair that celebrated the decorative arts and its budding relationship with technology. With much of its characteristics stemming from Mayan and Egyptian motifs, the buildings of the time were generally designed with clean lines and geometric patterns. In South Beach, a unique adaptation also included nautical themes and tropical motifs. By the 1930’s and 1940’s industrial design had more of an influence on new architecture and a streamlined approached was adapted. This streamlining is evident in more than just buildings; everything from transportation vehicles to kitchen appliances adopted this style. Sharp corners were replaces by smooth edges and horizontal striping, otherwise known as “eyebrows”. The horizontal details are punctuated with vertical embellishments and other unique features that set this style apart from anything else.

The Streamline Moderne style is distinctly Miami Beach, and over the years has been highlighted by bold neon lights and brightly colored buildings. Whether you are visiting South Beach to visit these beautifully historic building or just happen to notice the stunning architecture and design while passing through, South Beach is definitely one of the American Mecca’s for the Art Deco style. Its inception and rebirth has proved that the beauty of Art Deco is timeless.

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El barrio Art Deco de Miami, ubicado en el sur de Miami Beach, está considerado una joya histórica de los Estados Unidos por ser el único del país y el mayor del mundo. Desde los años 70, un grupo de artistas y residentes lucha por la supervivencia arquitectónica de este distrito.

El barrio Art Deco de Miami, ubicado en el sur de Miami Beach es, de hecho el refugio del topless, algo insólito en una nación acostumbrada a que las niñas de dos años cubran su pecho en playas y piscinas.

Visitar South Beach Miami significa ir a pasarlo bien, incluso en tiempos de guerra. Apenas 24 calles albergan la única arquitectura Art Deco que queda en el país y la más importante del mundo, con 1.200 edificaciones.

Cenizas Resucitadas

Para comprender el significado de este distrito tan peculiar hay que remontarse a los años 30, el periodo de entreguerras, cuando el Art Deco hacía furor en el mundo.

Este enclave nació gracias a un puñado de arquitectos deseosos de contribuir con sus creaciones coloristas, espaciales y sofisticadas al urbanismo moderno de la época, concebido como una fantasía del diseño industrial. “I love Miami Beach”, se decía. L. Murray Dixon, Henry Hohause, Albert Anis, Rissell T. Pancoast y Anton Skislewicz fueron, entre otros, los nombres más destacados que alzaron este curioso universo de hoteles pequeños y bloques de apartamentos que han sobrevivido a duras penas en medio de una aureola legendaria.

Ahí está, por ejemplo, el histórico Hotel Cardozo, famoso en su día por sus bandas de jazz y postres lujuriosos. O el veterano Hotel Senator de la Avenida Collins, construido en 1939 por L. Murray Dixon, hoy un símbolo del éxito del barrio en su lucha por la preservación de su belleza y estilo de vida.

En la primavera de 1988, miles de ciudadanos de Miami se concentraron ante las puertas del Hotel Senator para evitar su demolición. Los nuevos propietarios habían anunciado la intención de sustituirlo por un aparcamiento. La gente se organizó: equipos de vigilancia, llamamientos a la opinión pública, manifestaciones, etc.

Sus protestas fueron recogidas por los medios de comunicación y el asunto hizo tanto ruido que propició un acuerdo entre el alcalde, los propietarios y los vecinos: las sesenta habitaciones del hotel seguirían en pie y el aparcamiento se erigiría enfrente.

En el resurgir épico de sus cenizas, el rescate del distrito Deco de Miami Beach se ha convertido en motivo de orgullo y ejemplo en el resto del mundo. Mientras los principales edificios Deco de Londres, Seattle, Amsterdan o Sydney desaparecían, Miami ganaba su batalla contra la despiadada especulación inmobiliaria.

Hoy día, la mayoría de los hoteles han sido restaurados y sus fachadas refulgen. Algunos albergan centros culturales o públicos pero en general aún operan para el flujo siempre vivo de los turistas.

Estampa de modernidad

La artista Bárbara Baer Capitman, líder en la conservación del distrito, da idea del gran triunfo: “En los años 70 Miami Beach había caído en desgracia, basta recordar que en 1976 el término Art Deco apenas se conocía. Predominaban los neones baratos, los edificios deteriorados y los carteles de “habitaciones a 5 dólares semanales”.

Según explica, la ardua tarea para preservar los edificios y rehabilitarlos “fue tan excitante como una excavación arqueológica”.

Bárbara creo una asociación de diseñadores, artistas y vecinos que durante años ha movilizado a políticos y creado opinión pública, abogando por la arquitectura Deco frente al predominante estilo mediterráneo-español del resto de la ciudad.

Así, poco a poco, la defensa de este apetecible trocito costero logró el agrado y el consenso nacional. South Beach Miami es de nuevo estampa de modernidad e inspiración en la creciente demanda de réplicas Deco de otras localidades.

Con la recreación y apogeo del viejo Miami, el barrio ha recuperado sus días de vino y rosas, convertido en un imán para retornos sentimentales, excesos barrocos y continua alegría.

Vuelve el Deco

El diseño Deco alcanzó su clímax durante el periodo de entreguerras comprendido entre 1920 y 1941, y fue la respuesta estética a los cambios industriales y sociales en una época de invenciones. Mantuvo un aire democrático pero elitista, oscilando entre la chabacanería barata y el exclusivismo de la quinta avenida.

Frente a la elegante verticalidad del Empire State Building de Nueva York, el Art Deco fue también el estilo de las gasolineras, moteles y restaurantes de carretera. Después de la Segunda Guerra Mundial, este arte, simplemente, murió.

En Miami Beach supuso una ruptura estética con todo lo anterior, alzando edificaciones con suaves formas cubistas, acentuada horizontalidad, techos altos, escaso mobiliario, sensaciones espaciosas, ventanas octagonales, esquinas curvadas, porches con arcos, columnas en espiral y fachadas con adornos en tonos pastel. Mucha simplicidad y luz, espacios abiertos al mar y pequeños hoteles sin tiendas.

Contrastando con el bullicioso espectáculo nocturno, ésta es hoy la imagen diurna del barrio Deco de Miami Beach: un brillante pastel de siluetas rosas, verdes, amarillas y celestes; un lugar con palmeras, gardenias en los arbustos, personas madrugadoras corriendo por la playa, porches descapotables, desayunos frente al mar, partidos de tenis, paseos en yate o cócteles en la barra del adorable Hotel Delano, el más chic de la zona, famoso por su elegante mobiliario Deco y su ambiente informal, cuando no disparatado.

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One response to “Art Deco Historical District // Miami.

  1. Nice concise article about a very special architectural district. North Americans are not always so good at preserving older buildings so what has happened in Miami is refreshing. We sell custom cement floor tiles to some of these refurbished hotels. For us it is easy to copy the original “Cuban tile” Art Deco patterns or make a new pattern based on the designer’s drawings. We are happy that, once again, there is a growing appreciation of the old style floor tile that was once very popular in south Florida.

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