Timothy Archibald // Echolilia: A Father’s Photographic Conversation with His Autistic Son // Conversacion Fotografica de un Padre con su Hijo Autista

Echolilia” is an alternate spelling of a more common term, “echolalia,” used in the autistic community to refer to the habit of verbal repetition and copying that is commonly found in autistic kids’ behavior. I liked the idea of it: photography is a form of copying. Kids are a form of repetition. And looking at my kid with photography allowed me to see myself anew.

San Francisco-based photographer Timothy Archibald began photographing his autistic 5-year-old son Elijah as a way of dealing with the young boy’s diagnosis. Noticing how his son behaved, different from other kids, and knowing that as a parent he was desperately eager to raise his child as best as he could, he felt the need to pour his frustrations into this portrait project titled Echolilia. What he didn’t realize was how much closer it would bring him to his son and allow him to understand Eli better.

Image after image, Archibald’s collection reveals the socially withdrawn child’s unique perspective. The way he interacts with objects offers an alternative approach to communicating with the world around him. The photographer says, “I never wanted [Eli] to think that he was normal. I wanted him to be aware of how different he was and see that as an asset.”

Through this series, Archibald not only got to appreciate his son’s quirks but he was also able to release his desire to control situations (as a professional photographer) and learn to follow his son’s lead. Together, the father-son duo bonded over photography and collaborated on a series they can now look back on and recall fond memories.

http://www.mymodernmet.com/profiles/blogs/timothy-archibald-echolilia

“Echolilia” es el conmovedor proyecto del fotógrafo Thimothy Archibald, quien capturó una serie de fotos en donde explora la relación que mantuvo, a través de la fotografía, con su hijo Elijah, quien tiene autismo.

De acuerdo con el testimonio del fotógrafo en la revista TIME, Thimothy comenzó a fotografiar a su hijo cuando este tenía cinco años y le detectaron el espectro autista. Las fotos, que empezaron como una documentación del comportamiento de su hijo para los médicos, se transformaron en la recopilación de los rituales repetitivos que en un inicio Archibald no comprendía.

Las imágenes, que fueron recopiladas a lo largo de tres años, retratan algunos hábitos que tenía Elijah y su interacción con objetos. La foto más emotiva quizás sea la que se le ve dentro de un contenedor de juguetes de plástico.

En cuanto a la respuesta del niño, el fotógrafo señala que una vez que comenzó la captura de estos momentos, los roles se fueron invirtiendo: Su hijo no quería ser solamente el modelo, sino que además disfrutaba de participar en la creación de las fotos.

Archibald afirma que esto fue lo que le ayudó a comprender su rol como padre frente a difícil situación que es tener a un hijo perdido dentro de su propio universo.

En “Echolilia”, el espectador puede ver como padre e hijo crean su propio lenguaje visual a través de las imágenes. La conexión y comunicación que existe entre ellos es increíble.

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